「食不言寢不語」是筆者從小的家教,一邊咀嚼食物一邊說話更是無禮的大忌。西方文化卻認為,一家人能夠聚首一堂吃飯,大家互訴一天的開心與煩惱,為家庭成員提供理想的溝通渠道。但事到今天,筆者收到的,是爸媽查詢有關年幼孩子吃飯超慢,直叫人徬徨、焦慮,更甚的是,這狀況並非香港獨有,中國大陸、東南亞國家如台灣、以至西方的富裕進步的國度,也有相近的情況。

首先為孩子檢查身體能力發展的狀況,如咀嚼肌。有些時候媽媽照顧得太周到,總把肉和菜剪磨得碎爛,孩子從小缺乏訓練咀嚼的機會,引致咀嚼肌發展遲緩。要改善這個問題,爸媽可以逐漸將食物剪成大粒一點,再試用豬肉乾、吹波糖等韌性較強的食物,讓孩子慢慢段練咀嚼肌。(註︰吹波糖不黏牙,有其獨特的好處;惟家長需提醒孩子不要吞下)

含飯不吞,也是常見的問題,這有可能跟牙齒與舌頭的協調有關。咀嚼的時候,舌頭需要配合牙齒咀嚼食物,做出相對應的翻滾動作。舌頭懶惰,咀嚼情況便不理想,做成難以吞嚥。要改善這個問題,爸媽可教導孩子用舌頭做出「上、下、左、右、來回打圈」等運動,亦可以練習食一些黏牙的食物,如鳥結糖或啫喱糖之類,以提高舌頭的敏捷度。

第三,若果孩子的「感覺統合(Sensory Integration)」中的觸覺過度敏感,可能會導致他對身邊環境細微的風吹草動反應過敏,於是便不能再專心吃飯;又或者是嗅覺或味覺過敏,平常食物的氣味或味道對孩子來說是異常的重或刺激而引起不安,甚至被錯誤解讀為挑食。爸媽可以帶這類孩子多做刺激副交感神經的活動,如到沙灘玩沙、赤腳踩草等。至於嗅覺或味覺的過敏,則需要在飯菜上作出調整。若情況持續或嚴重的話,適宜找專業的感覺統合治療師協助。

笫四,爸媽應盡量為年幼孩子準備高度適中的兒童餐椅,因為孩子背部肌肉尚未完全發育,可能引至耐力未夠支持一頓飯的時間,於是出現「坐唔定」的狀況,其實是孩子疲倦了。

以上羅列了比較普遍,可以影響到孩子吃飯速度的身體狀況。爸媽們適宜先檢視以上的可能性,而又可以撇除的話,那麼,問題的根源則可能來自家庭的狀況。

下期再續。


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